Vie

Je n'avais aucune idée que mon mari me maltraitait

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Ce qui suit est un extrait exclusif de Au revoir, douce fille: une histoire de violence domestique et de survie , un nouveau mémoire de Kelly Sundberg (disponible le 5 juin). Ici, Kelly décrit comment elle s'est retrouvée à s'engager envers Caleb - un homme qu'elle pensait être `` drôle, chaleureux et solidaire '' au début. Mais après la naissance de leur fils, Reed, Caleb a révélé un côté sombre violent et dangereux qui, en plus d'une dépression persistante, était difficile à affronter pour Kelly - jusqu'à ce qu'un thérapeute perspicace l'aide à comprendre ce qui se passait vraiment chez elle. domicile.




LE DÉBUT: `` LES ENFANTS NE FONT PAS PARTIE DE NOTRE PLAN ''

Le jour le test Je suis revenu avec deux rayures bleues, j'ai enfilé mon jean et le t-shirt The Flicks - celui avec Alfred Hitchcock dans le dos - et je suis allé au travail. The Flicks était une maison de cinéma indépendante, et j'y ai travaillé avec des types artistiques qui avaient des lignes de poésie tatouées sur leurs avant-bras, des cheveux teints et des baskets Converse. Nous voulions faire de l'art. Les enfants ne faisaient pas partie de notre plan collectif.

Ce matin-là, j'ai traversé la cuisine à grands pas - devant le directeur adjoint qui préparait une soupe de patates douces au curry sur la grande cuisinière à gaz - je me suis tenu devant la machine à expresso, j'ai allumé la machine pour faire un café au lait et je me suis arrêté.



Je ne savais pas si je pouvais boire du café. Le café pourrait être un poison maintenant. J'écoutai le vrombissement du moulin à expresso, la machine broyant les grains en fragments, et observai mon reflet dans l'acier brossé. Je ne suis pas prêt , Ai-je dit.

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Nous n'étions ensemble que depuis cinq mois et nous ne nous étions vus que quelques fois par semaine.

Quelques semaines plus tôt, alors que nous étions assis sur mon canapé à parler, le visage de mon petit ami Caleb a soudainement commencé à rougir. Il baissa les yeux et passa sa main sur sa tête, ce qui, je le savais, signifiait qu'il se sentait nerveux ou insécurisé. Il leva rapidement les yeux et lâcha: «Kelly, je veux t'épouser.»



Je me suis assis stupéfait. Ce n’était pas autant une proposition qu’une déclaration. Nous n'étions ensemble que depuis cinq mois, et comme Caleb vivait dans les bois, nous ne nous étions vus que quelques fois par semaine. Deux fois, il avait paniqué et disparu pendant une semaine ou plus. La première fois, j'ai mis son absence à l'écart. La deuxième fois, j'ai appelé et laissé un message sur son téléphone portable: «Si vous êtes intéressé par une relation avec moi, vous m'appelerez aujourd'hui, et vous continuerez à m'appeler régulièrement. Sinon, c'est au revoir. »

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L'auteur.

Allison Leonard

Il a appelé presque immédiatement, puis s'est présenté à mon appartement ce soir-là, son visage et sa posture s'excusant. Il n’était pas disposé à me perdre, a-t-il dit. Il le savait maintenant.

Notre relation n’avait pas été idyllique ou heureuse, mais au moment où il avait déclaré qu’il voulait s’épouser, tout ce dont je me souvenais, c’était les moments de bonheur. J'ai regardé dans ses grands yeux bleus et je me suis souvenu d'être allongé sur ce canapé beige pendant qu'il jouait de sa guitare et chantait «Pale Blue Eyes».

Je savais que ce n’était pas responsable. Nous nous connaissions à peine. Il voulait quatre enfants. Il voulait rentrer chez lui en Virginie occidentale. Ce n'étaient pas des choses que je voulais. Mais je le voulais.

«D'accord», ai-je répondu, «mais je n'ai pas quatre enfants. Je ne sais même pas si je veux des enfants. '

Il se pencha en arrière. «Et deux enfants?»

Je pourrais gérer ça. Tout était théorique, après tout. «D'accord,» dis-je. 'Deux enfants.'

Seulement deux semaines après la proposition, le test est revenu avec deux bandes bleues. Je suis allé travailler le matin mais je suis parti en pleurant une heure plus tard. Je me suis recroquevillé dans mon lit et j'ai pleuré toute la journée. Caleb était à la pêche avec un ami, mais il est venu dès qu'il a reçu mon message. Il a rampé dans le lit avec moi, les yeux écrasés et vulnérables.

«Avortons-nous», murmurai-je. «Marions-nous, dit-il.

«Avortons-nous», murmurai-je en ramenant mes genoux contre ma poitrine.

«Marions-nous,» dit-il en passant sa main sur sa tête.

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«Je ne suis pas prêt», ai-je dit. «Pour tout ça.»

Il m'a regardé pendant un long moment puis a dit: «Kelly, je pense que si vous avortez, notre relation ne survivra pas. Nous allons devoir rompre. Je ne veux pas que cela se produise, n'est-ce pas? '

Je ne voulais pas rompre. Je me sentais tellement connecté à lui.

«D'accord,» dis-je. «Nous garderons le bébé.»

«Et nous pouvons nous marier? Je ne veux pas que mon enfant soit élevé sans parents mariés. »

J'ai hoché la tête, mais je n'ai ressenti aucune joie. Seulement la peur.


16 MOIS PLUS TARD: `` PLUS SOLITAIRE QUE JE N'AI JAMAIS ÉTÉ AVANT ''

Cet automne, nous avons déménagé à Boise. C'était une petite maison propre dans une rue bien rangée dans un quartier ordonné avec une grande cour clôturée et un jardin. C'était le genre de maison où une famille pouvait être heureuse.

Mais nous étions dans une autre partie de la ville que nos amis et je me suis sentie seule. J'ai conduit mon vélo à travers les quartiers résidentiels jusqu'à un sentier fluvial à proximité où j'ai continué les trois miles jusqu'au campus. Cette balade à vélo le long de la paisible rivière Boise a été le point culminant de mes journées. Pendant que j'étais sur ce vélo, j’ai ressenti une liberté que je ne me sentais pas chez moi. La lourdeur s'est levée et la lumière du soleil scintillait sur l'eau.

À ce moment-là, la lourdeur était devenue une partie de mon corps. Même la lumière du soleil était lourde. Notre fils Reed a continué à être une joie, mais au-delà de cela, je me sentais si peu. Alors que l'été se tournait vers l'automne, la lumière du soleil devenait de plus en plus lourde. Je pouvais sentir son poids sur ma peau. J'ai fait tout ce que j'ai pu pour trouver plus d'énergie. Je savais que l'exercice était important, alors je mettais Reed dans la poussette de jogging et faisais du jogging ou me promenais dans notre quartier. J'ai toujours demandé si Caleb voulait m'accompagner, et il a presque toujours dit non. La distance entre nous grandissait et j'étais plus seule que jamais dans ce mariage.

Parfois, je pleurais quand il disait non, et il me criait: «Arrête de pleurer. Tu veux que je fasse tout avec toi. Vous ne respectez pas mon temps d'écriture. '

Parfois, je restais allongé dans mon lit et je pleurais sans raison du tout, et il se tenait à la porte et me criait: «Arrête de pleurer. Pourquoi pleures-tu? Je pleurerais seulement plus, alors, et disais: «Je ne sais pas pourquoi je pleure. Je ne sais tout simplement pas. »

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À ce moment-là, nous nous disputions davantage et je commençais à avoir peur de lui. Il me soutenait dans les coins pendant qu'il me criait dessus, et je me sentais tellement impuissante. Une fois, il m'a poussé contre le mur et m'a épinglé. J'ai paniqué, le fouettant et le frappant au visage.

Le fil de ses lunettes s'est cassé et la lentille est tombée. Il a reculé, l'objectif à la main, et j'ai regardé avec horreur. Qu'avais-je fait? Je l'ai supplié de me pardonner, et il l'a fait, me prenant dans ses bras et me disant que tout allait bien, qu'il comprenait.

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Reed, qui a maintenant 12 ans.

Gracieuseté de Kelly Sundberg

J'étais tellement reconnaissant pour son pardon. Il a scotché son objectif dans ses lunettes, puis a proposé d'aller se promener avec moi. Nous avons conduit la poussette jusqu'à la rivière et avons sorti Reed. Reed se précipita vers les berges et jeta des pierres dans l'eau, tandis que Caleb s'accrochait à l'arrière de sa chemise pour l'empêcher de sauter dedans. Alors que je regardais la façon dont Caleb protégeait Reed, encore une fois, la lourdeur se souleva, remplacée par de la tendresse. Caleb m'a tenu la main sur le chemin du retour, et quand nous sommes rentrés à la maison, il a mis Reed au lit, m'a fait dîner, puis a enfoncé ma tête contre sa poitrine. La solitude s'est atténuée. Aucun de nous n'était parfait mais nous partagions une intimité. Nous étions tout ce que nous avions.

Octobre est venu, et la lumière a continué à avoir cette qualité d'intensité et de faible luminosité en même temps. Je n'essayais plus d'être heureux, j'essayais seulement de ne pas être déprimé.

J'ai emmené Reed faire de longues promenades et je me suis senti vaciller sur le fil d'un rasoir. D'un côté de ce bord, il y avait la beauté, et de l'autre côté de ce bord, le désespoir.

Alors que Reed et moi marchions le long de la rivière, je pouvais voir dans les cours des maisons chics. Je me suis demandé à quoi ressemblaient leurs familles. Avaient-ils aussi le sentiment que quelque chose manquait? Je suis finalement allé au centre de santé des étudiants et j'ai dit au médecin que je me sentais déprimé. Elle m'a donné un une dépression projection, et après avoir fini de répondre aux questions, elle a quitté la pièce et est revenue. «Nous ne pouvons pas vous laisser continuer comme ça», dit-elle. «Pensez-vous au suicide?»

«Oui», ai-je répondu, «mais je ne le ferais jamais. Je ne fais que fantasmer à ce sujet.

«À quelle fréquence fantasmez-vous à ce sujet?» elle a demandé.

«Tous les jours», dis-je.

«À quelle fréquence fantasmez-vous sur [le suicide]? elle a demandé. «Chaque jour, ai-je dit.

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J'ai quitté son bureau avec une prescription de Prozac. Je n’étais pas particulièrement intéressé à me sauver, mais j’espérais avoir enfin trouvé le moyen de sauver mon mariage.

J'ai continué à voir ma thérapeute et à lui dire à quel point j'étais malheureuse dans mon mariage. Le Prozac n'avait atteint qu'un état d'engourdissement gérable pour moi. Je voulais qu'elle m'apprenne à être heureuse. De temps en temps, je faisais venir Caleb pour la voir avec moi, et il me disait toujours à quel point j'étais critique envers lui et à quel point il se sentait frustré de vivre avec moi. Après une séance, elle nous a donné une activité: nous devions prendre une semaine de congé de la critique. Quoi qu'il en soit, nous ne pouvions pas nous critiquer. Les premiers jours ont été merveilleux. J'ai aimé ne pas le critiquer. J'ai aimé laisser les choses glisser.

Bientôt, cependant, il me critiqua. «C'est une critique», je dirais. «Oh wow, tu as raison», disait-il, puis nous rions tous les deux. C'était devenu un jeu pour nous, mais à la fin de la semaine, nous avons réalisé tous les deux que je n'étais pas celui du mariage qui était sujet aux critiques. Nous sommes retournés dans le bureau de mon thérapeute et nous nous sommes assis côte à côte sur le canapé. «Qu'avez-vous réalisé cette semaine?» elle a demandé.

Caleb ne s'arrêta pas. «J'ai réalisé que je suis en fait très critique envers Kelly», a-t-il dit, «et que je suis trop dur avec elle. J'étais tellement fier de lui d'avoir été honnête avec elle. J'ai tendu la main et lui ai serré la main.

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Les mémoires de Kelly, Au revoir, douce fille , fait ses débuts le 5 juin.

Éditeurs HarpersCollins

Elle parut surprise. «Wow,» dit-elle. «Je ne m'y attendais pas. Qu'avez-vous ressenti, Kelly?

J'ai fait une pause, puis j'ai dit: «J'ai été surprise aussi, mais je me sens mieux maintenant. Je pense que nous allons mieux maintenant. »

Caleb et moi sommes rentrés chez nous ce jour-là et nous nous sommes félicités. Nous avions fait ce qu'il fallait faire. Nous avions eu une thérapie. J'avais commencé à prendre des médicaments. Nous travaillions à ne pas trop nous disputer. Nous allions aller bien. Je le savais.

La semaine suivante, nous nous sommes à nouveau battus et je suis de nouveau allé voir mon thérapeute. Elle était visiblement déçue d'apprendre que nous luttions toujours. «Quand les choses deviennent aussi tendues», dit-elle, «vous devez aller quelque part. Vous devez sortir de la situation. »

'Mais je ne peux pas,' dis-je. 'Il ne me laisse pas.'

'Que voulez-vous dire, il ne vous laissera pas?'

«Je veux dire, il se mettra devant moi ou me ramènera dans le coin. Une fois, il m'a même tenu contre le mur. J'ai paniqué et l'ai frappé au visage, pour qu'il me laisse partir. Elle se rassit, son visage inquiet. «Kelly, c'est violence domestique . Ce qu'il vous fait, c'est de la violence domestique. »

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«Frapper quelqu'un pour s'échapper n'est pas la même chose que frapper quelqu'un pour le contrôler», a-t-elle déclaré.

J'étais confus. «Mais il ne m'a jamais frappé», ai-je dit. 'C'est moi qui l'ai frappé.'

«Oui», dit-elle, «mais frapper quelqu'un pour s'échapper n'est pas la même chose que frapper quelqu'un pour le contrôler, et quand il vous cloue au mur ou vous soutient dans un coin, alors c'est de l'intimidation physique, et c'est une méthode de contrôle. Cela fait partie d'un modèle de violence.

Elle fouilla dans son classeur. «Je vais vous donner ce dépliant», dit-elle. «C'est pour le refuge contre la violence domestique, et je veux que vous le gardiez si vous en avez besoin.» Elle a sorti un papier violet et me l'a tendu.

J'ai regardé le papier. Je n'avais aucune idée de quoi penser. Je savais que je n’étais pas maltraité. Il ne m'avait jamais frappé et j'étais fort. J'étais indépendant. Je n'étais pas quelqu'un qui serait maltraité. J'ai glissé le papier dans mon sac puis je suis rentré chez moi à vélo.

Kelly et Caleb se sont mariés pendant 10 ans, mais elle a finalement pu le quitter. Depuis, elle a obtenu un doctorat. dans la non-fiction créative de l'Université de l'Ohio et est maintenant à Chercheur postdoctoral dans la même université.

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes à risque de violence domestique, vous pouvez appeler la hotline nationale contre la violence domestique au 1-800-799-7233 ou aller à thehotline.org .

Du livre: Au revoir, douce fille par Kelly Sundberg. droits d'auteur © 2018 par Kelly Sundberg. Reproduit avec l'aimable autorisation de Harper, une empreinte de HarperCollins Publishers.

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