Les tomates sont-elles des fruits ou des légumes? En fait, ils sont tous les deux

tomates Getty Images

Tu as fait une place pour tomates dans votre jardin cette année, mais si vous vous demandez si cela compte comme un potager, cela dépend à qui vous le demandez.



La Cour suprême des États-Unis a statué en 1893 dans l'affaire Nix c. Hedden cette tomates comptent comme des légumes - malgré le fait botanique qu'ils sont des fruits. Le Dictionnaire Oxford concis de botanique fournit deux définitions du fruit:

Strictement, [c'est] l'ovaire mûr d'une plante et son contenu. Plus vaguement, le terme est étendu à l'ovaire mûr et aux graines avec toute structure avec laquelle ils sont combinés.

Pour illustrer cette définition, concentrons-nous sur un fruit plus communément reconnu comme tel: le Pomme . Les botanistes considèrent un noyau de pomme comme un fruit car il s'agit d'un ovaire mûr contenant des graines. Mais en utilisant la définition plus lâche du fruit, une pomme entière (le noyau et la chair entourant le noyau) est également considérée comme un fruit.



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Les «légumes» communs du jardin qui comptent réellement comme des fruits comprennent les concombres, les courges, les poivrons et, oui, les tomates. Les légumes englobent toutes les autres parties comestibles d'une plante qui ne sont pas des fruits, y compris les racines, les tubercules, les tiges et les feuilles. Pommes de terre , carottes, légumes verts, bulbes de fenouil et oignons sont des exemples de vrais légumes.

Alors pourquoi était-il si important que les tomates soient légalement définies comme légume? Eh bien, en 1883, un tarif a été mis en place pour protéger les producteurs de légumes nationaux en taxant les légumes importés.

En 1886, les plaignants (Nix) ont importé des tomates des Antilles. Le collectionneur du port de New York (Hedden) a imposé un droit sur les tomates, qu'il considérait comme des légumes. Les plaignants ont payé les droits sous réserve et ont poursuivi Hedden, faisant valoir que les tomates sont botaniquement un fruit et ne devraient donc pas être taxées comme légume.



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L'affaire a finalement abouti devant la Cour suprême. Les juges ont décidé que si les tomates correspondent à la définition botanique des fruits, les consommateurs considèrent les tomates comme des légumes et c'est ainsi qu'ils devraient être légalement définis.

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